09.12.2022

Джон Мэдден был важнее, чем вы думаете

1 min read

НФЛ — один из крупнейших джаггернаутов американской культуры. Мэдден помог добиться этого.

То, что Джон Мэдден, умерший вчера в возрасте 85 лет, пользовался огромной популярностью, было легко увидеть при его жизни, а теперь, когда его больше нет, стало еще легче. Но что может быть не так очевидно в Мэддене, так это то, что он был больше, чем любимая, добродушная фигура. Он был, по-своему, провидцем, человеком, который держал руку на пульсе современной поп-культуры, человеком с глубоким пониманием того, чего хотят люди, иногда даже до того, как они это осознали. И он смог взять это понимание того, чего хотят люди, и использовать его для преобразования спортивных видеоигр и спортивного телевидения так, как это не может сделать ни одна другая личность.

Мэдден был исключительным объяснителем, как когда он был футбольным тренером, так и когда он был телеведущим, и одна из вещей, которая делает кого-то отличным объяснителем, — это способность понимать свою аудиторию, понимать, где находится аудитория и где вы можете переместите его в. И что Мэдден понял о футбольных фанатах, так это то, что у них неутоленный аппетит к инсайдерским знаниям об игре. Он понимал, что можно говорить о мельчайших деталях футбольного матча, в том числе о таких вещах, как игра в атаке, не теряя интереса, при условии, что вы можете сделать эти детали понятными для среднего болельщика.

Он привнес в серию видеоигр тот же подход, который действительно сделал его легендой. Знаменитая история происхождения серии Madden от EA заключается в том, что, когда EA впервые поговорила с ним о том, чтобы поместить его имя в футбольную видеоигру, компания хотела сделать игру 7 на 7, потому что это упростило бы создание работоспособной игры с учетом ограничений. вычислительной мощности и компьютерной памяти в то время. Мэдден сразу же отверг эту идею, заявив, что это должно быть 11 на 11, как в настоящем футболе, или ничего. Когда ему сказали, что на это могут уйти годы, он фактически сказал: «Тогда на это потребуются годы». Так оно и было.

Это был тот же дух, который привел его к аргументам в пользу включения в игру сборников игр НФЛ, которые были как можно больше и реалистичнее, и в течение многих лет для личного анализа рейтингов игроков. Даже если бы цель заключалась не в том, чтобы создать идеально точную симуляцию (в типичной игре Madden, вероятно, будет больше масштабных игр, чем в типичной игре NFL), Мэдден понимал, что фанаты захотят чего-то, что хотя бы кажется реальным. В то время как предыдущие спортивные игры пытались сделать вещи простыми, чтобы сделать игры максимально играбельными, Мэдден понял, что при правильном подходе сложность — это то, на что нужно опираться, а не от чего отказываться.

Понимание готовности фанатов воспринимать сложность и глубину анализа также заставило Мэддена изменить способ подготовки трансляций НФЛ и их внешний вид. До Мэддена комментаторы не ходили на тренировки перед играми и не могли смотреть игровой фильм, как тренеры. Когда он стал телеведущим, он сразу сказал, что в этом нет смысла — если он собирался повысить ценность в качестве комментатора, ему нужно было уметь делать работу, которая позволила бы ему понять, в глубоком смысле, то, что он видел. на поле, чтобы потом перевести это для людей дома. Поэтому он настоял на том, чтобы иметь доступ к игровым фильмам и ходить на тренировки в дни перед воскресными играми. Фактически, он готовился к каждой игре, которую транслировал, так, как он готовился бы к воскресной игре в качестве тренера (с дополнительным преимуществом, так как он мог наблюдать за тренировками обеих команд). И в короткие сроки все телекомпании так готовились к играм.

Мэдден также был пионером в использовании технологий. Он был, как известно, первым спортивным телеведущим, который использовал Telestrator, что он и сделал во время Суперкубка 1982 года. В то время технология Telestrator была намного грубее, чем сегодня, и можно было бы сомневаться в том, что зрители захотят смотреть, как кто-то рисует линии на всем экране телевизора. Но Мэдден понимал, что Telestrator может в некотором смысле помочь навести порядок в кажущемся хаосе футбольного матча. Это могло помочь зрителям увидеть то, что они смотрят.

Мэдден был также, что неудивительно, первым, кто предложил телевизионным сетям провести желтую линию поперек поля в точке первого вниз, чтобы люди могли легко увидеть, как далеко преступление должно было зайти, чтобы получить новый набор спады. Ему сказали, что это невозможно, и что людям все равно не понравится, когда эта большая линия загромождает экран. Но он, конечно же, был прав, и несколько лет спустя желтая линия впервые появилась — правда, впервые представил ESPN, а не Fox, где тогда работал Мэдден. Сегодня это одно из тех нововведений, которые настолько важны для того, как футбольный матч выглядит по телевизору, что вы даже не замечаете его.

Есть много причин, по которым НФЛ за последние сорок лет стала одной из немногих неудержимых сил в американской культуре и одной из немногих вещей в популярной культуре, которая выходит за рамки пристрастных, географических и демографических различий. Джон Мэдден — одна из тех причин.