27.11.2022

Был ли Covid-19 хуже, чем пандемия гриппа 1918 года

1 min read

На протяжении, казалось бы, бесконечного периода времени с марта 2020 года одно сравнение проводилось больше, чем любое другое — Covid-19 против пандемии гриппа «испанка» 1918 года. Хотя в современной истории были и другие пандемии с серьезными последствиями, пандемия гриппа 1918 года осталась с нами как одно из самых вредных событий, поразивших человечество в современную эпоху. Очевидно, что сравнения неверны, а аналогии несовершенны, но пандемия гриппа 1918 года, возможно, нанесла человечеству больше вреда, чем любая война или стихийное бедствие в истории человечества.
Что действительно вызывает сравнение: был ли Covid-19 таким же плохим, или, может быть, хуже, чем самое худшее, что когда-либо случалось?
Следствием поговорки «лучшее, что было после нарезанного хлеба» является «худшее, что было после атомной бомбы», но оно почему-то не прижилось. Источник:
Теперь реальность такова, что на этот вопрос нет хорошего ответа. Не существует единого показателя, по которому мы можем судить о том, насколько плохими были два совершенно разных события в схеме вещей. Однако, при этом, на самом деле есть вполне разумный аргумент в пользу того, что, основываясь на некоторых показателях, Covid-19 был хуже, чем самая страшная пандемия в современной истории.
Давайте посмотрим на цифры.
Грипп 100 лет назад
Первое, что нужно признать, это то, что мы на самом деле не знаем, сколько людей умерло во время пандемии гриппа 1918 года. В начале 1900-х годов системы отчетности и регистрации смертей были гораздо менее совершенными, чем сегодня, и только спустя более десяти лет после 1918 года впервые был выделен вирус, вызывающий грипп. Действительно, наши отчеты о смертности от пандемии 1918 года основаны на сочетании регистров смертей из нескольких мест в сочетании с широким спектром разумных и несколько менее разумных предположений о числе погибших.
При всем при этом обычно упоминаемое число смертей в Соединенных Штатах от пандемии гриппа 1918/1919 годов составляет 675 000 человек*. Другими словами, за два или около того года пандемии примерно 675 000 человек умерли от того, что было описано как «испанка» (хотя, конечно, это не включало тестирование людей на наличие возбудителя, поскольку мы еще не могли этого сделать). .
На фото: Почти наверняка смерть. Источник:
Итак, первое, что мы могли бы сделать, — это сравнить общее количество смертей в результате «самого смертельного события в новейшей истории» с числом погибших от Covid-19. Используя этот грубый показатель, наша нынешняя пандемия некоторое время назад превзошла показатели смертности в США в 1918/1919 годах и, по всей видимости, приведет к общему количеству смертей не менее 1 миллиона человек.
Это явно вводит в заблуждение. Население Соединенных Штатов в 1918 году составляло немногим более 100 миллионов человек, в то время как сейчас население приближается к 330 миллионам. Вместо того, чтобы сравнивать грубые цифры смертности, гораздо более разумным сравнением является разделение смертей на общую численность населения, что показывает нам, что пандемия 1918 года вызвала около 6,5 смертей на 1000 человек, в то время как Covid-19 вызвал только 2,8 смертей на 1000 человек.
Означает ли это, что пандемия 1918 года была вдвое хуже (по крайней мере, в США), чем Covid-19? Здесь все становится еще сложнее.
Сложность — это головная боль
Первая сложность заключается в том, что, в отличие от Covid-19, у пандемии 1918 года была очень странная связь между возрастом и смертностью. Covid-19 имеет очень сильное возрастное увеличение риска (аналогично сезонному гриппу) — за исключением очень маленьких детей, риск увеличивается экспоненциально с каждым годом, когда вы становитесь старше. Однако пандемия 1918 года оказалась на удивление смертельной для молодых людей, которые умирали почти так же, как и люди в возрасте 60 лет.
На фото: Смертность от гриппа 1918 года. Источник: Национальный архив США.
Это означает, что сравнение смертей может вводить в заблуждение: если бы пандемия была гораздо более смертоносной для молодых людей, то такие показатели, как общее ожидаемое количество потерянных лет жизни, могли бы быть более информативными. Однако даже это неясно — данные о заражении во время пандемии 1918 года получены из опросов, которые в основном проводились в белых районах с относительно высоким доходом, и поэтому они очень нерепрезентативны для всего населения США. Действительно, если вы внимательно посмотрите на приведенные выше графики, кажется, что единственная группа, которая имеет действительно высокий уровень смертности среди молодых людей, — это люди в возрасте 25–29 лет, а очень низкие — только 50–54 и 55–59 лет. Основная проблема, связанная с неверными данными, заключается в том, что трудно понять, в каком направлении работают предубеждения.
Но все становится еще сложнее. Эта закономерность является неожиданной для инфекционного заболевания, поэтому мы пытались выяснить, почему это произошло почти столетие. Один интересный факт связан с лечением гриппа. Видите ли, в 1918 году — до кислородных баллонов, вентиляторов или даже пенициллина — основные методы лечения гриппа могли быть активно вредными. Например, одним из широко используемых методов лечения была огромная передозировка (в 2–8 раз превышающая текущую максимальную рекомендуемую дозу) аспирина. Другие виды лечения включали большие дозы героина или кокаина, которые сами по себе часто растворялись в очень высоких концентрациях алкоголя. еще дальше