27.11.2022

Как бывший бедняк, покупка продуктов до сих пор вызывает у меня тревогу

1 min read

Я рос к югу от Детройта в 1980-х, и мы с подругами играли в игру под названием M.A.S.H. это должно было предсказать, в каком доме мы будем жить. Мы мечтали о том, чтобы стать «богатыми» или знаменитыми, и многие из наших разговоров вращались вокруг того, насколько гламурной будет наша будущая жизнь.

Как ни странно, я никогда не осознавал, что моя семья находится на нижней границе социально-экономической шкалы. Да, еда была ограничена только временем приема пищи, и иногда был «сыр благосостояния», но все вокруг меня жили одинаковой жизнью. Некоторые дети были еще беднее без отопления и в изношенной одежде. В моей семье, однако, всегда была крыша над головой, тепло и новая школьная одежда (в моей семье было очень важно правильно одеться в школу, и мы носили эту одежду только в школу).

Также было ощущение, что колледж — это пустая трата денег, особенно для девушки. Мой дедушка бросил школу в 10-м классе, а оба моих родителя окончили только среднюю школу (честно говоря, в 1970-е это было нормальным явлением). Тем не менее, я усердно учился и заставлял себя брать самые сложные предметы, какие только мог, и получать хорошие оценки, потому что колледж был моей целью. Поэтому, когда мой отец заставил меня ходить на курсы машинописи, чтобы я могла получить хорошую работу секретарем, я была в ярости. Я хотел быть боссом, а не секретарем. Это одна из причин, почему я переехал в Калифорнию прямо перед младшим классом. Мне нужны были возможности и варианты, и я знал, что в моем родном городе их нет.

В 16 лет я думал, что все понял. Я не. Колледж был дорогим, и я работал на двух работах полный рабочий день, чтобы прокормить себя и оплатить учебу. Моя семья была не в состоянии помочь мне финансово, поэтому я был на 100% предоставлен самому себе и взял множество кредитов, которые я до сих пор выплачиваю 23 года спустя. Я верил, что однажды моя степень с лихвой окупит мои расходы на образование. *спойлер* у меня диплом дипломата, и я пишу книги.

За это время я понял, как низко я был на экономической лестнице. Да, я белый, и у меня было больше возможностей, чем у моих сверстников из BIPOC, но я изо всех сил пытался добиться успеха в колледже. Моя средняя школа в Мичигане не подготовила меня к суровости высшего образования. Я не мог написать связную статью или заняться математикой, кроме базовой алгебры, и мой словарный запас был недостаточен по сравнению со студентами вокруг меня.

Как и у многих более бедных учеников, мое школьное образование было совершенно недостаточным по сравнению с более богатыми детьми.
Мой колледж принял меня, потому что я был студентом первого поколения. Вот и все. Я поставила галочку напротив них и не понимала своего недостатка, пока не села на свой первый урок в колледже и не смогла следить за разговором. Я начинал со второй базы, в то время как многие из моих одноклассников уже делали хоум-раны.

В середине первого семестра второго курса мне сказали, что моя стипендия не будет продлена. Поскольку я не мог оплатить огромный счет, мне пришлось уйти на следующий день и выяснить, что я собираюсь делать. В итоге я взял годичный отпуск, чтобы поработать в мелкой розничной торговле. К сожалению, это едва покрывало мои расходы на жизнь, поэтому я устроилась на другую работу с неполным рабочим днем, где встретила своего мужа. За это время я работал изо всех сил, чтобы отставать еще дальше.

Какое это имеет отношение к продуктовым магазинам?
Если вы когда-либо были бедны, вы знаете высасывающий душу страх перед кассой. Вы понимаете холодный пот, выступающий у вас на линии роста волос, когда вы с тревогой наблюдаете, как счет ползет все выше в кассе, мысленно подсчитывая цену каждого оставшегося предмета в вашей корзине. Пока ваше сердце колотится, вы решаете, какие предметы убрать, если это необходимо.

Вы знаете, каково это — есть один раз в день без мяса, потому что оно слишком дорогое.
Вы задаетесь вопросом, почему с небольших банковских счетов взимается ежемесячная плата за обслуживание, а с богатых счетов нет, и вы беспокоитесь о том, как эта комиссия в размере 10 долларов может привести к перерасходу средств на вашем счете, что означает отсутствие продуктов.
Вы понимаете, что должны ставить потребности детей в еде выше своих собственных, поэтому иногда ложитесь спать голодными.

Вы знаете, каково это — задаваться вопросом, станет ли ваша жизнь когда-нибудь проще.
Эти вещи не покидают вас — даже когда вам больше не нужно беспокоиться о стоимости яблока и вы можете покупать вещи известных брендов.