03.12.2022

Почему дикий биткойн-эксперимент в Сальвадоре может сработать

1 min read

Сразу после того, как я выпрыгнул из кузова пикапа в Эль-Зонте, Сальвадор, я понял, что нахожусь не в обычном пляжном городке. На приветственном знаке El Zonte было два логотипа биткойнов, в его кафе предлагались 75% скидки на биткойны, а на мусорных баках красовалась эмблема биткойнов. В прошлом месяце я путешествовал автостопом по западному побережью страны, наслаждаясь первоклассными условиями для серфинга, и не искал эпицентр биткойнов. Но каким-то образом я попал прямо внутрь.

Когда в сентябре прошлого года Сальвадор сделал биткойн законным платежным средством, многие, включая меня, отреагировали скептически. Найиб Букеле, президент Сальвадора, казалось, распоряжается сокровищами страны, как криптовалютный трейдер, зависимый от Reddit. Букеле купил Биткойн на миллионы долларов, пожаловался, что «промазал чертово дно на 7 минут», после чего цена Биткойна упала, что дорого обошлось стране. Это было похоже на беспорядок. Но реальность на местах, как я обнаружил, сложнее, чем повествование. Есть хорошие шансы, что эксперимент с биткойнами в Сальвадоре увенчается успехом, по крайней мере, в некоторых отношениях.

Биткойн-движение в Сальвадоре началось в Эль-Зонте, когда калифорнийский серфер по имени Майк Петерсон получил анонимное пожертвование в биткойнах на сумму более 100 000 долларов для жителей города. Петерсон много лет занимался общественной работой в Эль-Зонте и принял деньги с поручением передать их в руки людей. «Мы сформулировали план по внедрению биткойнов в сообщество», — сказал он мне. «И это как бы просто взорвалось оттуда».

Биткойн взлетел в Эль-Зонте по одной причине: он был полезен его жителям. Первое, самое непосредственное преимущество заключалось в том, что это помогло сальвадорцам избежать эксплуататорских сборов за денежные переводы, которые они платили за 6 миллиардов долларов, которые друзья и семья за пределами страны ежегодно отправляли обратно. Менее очевидным, но, возможно, более важным было то, что 70% жителей Сальвадора не пользовались банковскими услугами, и цифровой кошелек помог бы им начать инвестировать. «У сальвадорцев нет банковских счетов — теперь они есть», — объяснил Роман Мартинес, который работает с Петерсоном в Эль-Зонте. «Люди покупают актив впервые».

После того, как Букеле вступил в должность в июне 2019 года, он узнал о том, что происходит в Эль-Зонте, и решил сделать биткойн законным платежным средством, заставив торговцев страны принимать его в качестве оплаты за свои товары и услуги. Закон вступил в силу прошлой осенью, превратив Сальвадор в первую страну, где биткойн является официальной валютой (доллар США тоже работает там), и положил начало крупнейшему в мире естественному эксперименту с биткойном. Эль-Зонте, где все началось, превратился в квази-Мекку для биткойнеров со всего мира.

Сегодня, всего через пять месяцев после того, как Биткойн стал законным платежным средством, он повсюду в Сальвадоре. Вы можете использовать его в McDonald’s, модных кофейнях или небольших бакалейных лавках, где люди бегают из гостиных с QR-кодами, висящими на фасаде, чтобы совершать транзакции с биткойнами. У Эль-Сальвадора также есть собственный кошелек под названием Chivo (что означает «крутой»), и он дает каждому, кто его скачает, 30 долларов. С технологией Chivo были некоторые сбои, но 2,1 миллиона сальвадорцев, или треть страны, использовали ее. По словам Мартинеса, многие владеют активом впервые.

Для истинно верующих в биткойн эксперимент в Сальвадоре очень важен. Чтобы Биткойн полностью реализовал свой потенциал, он должен быть одновременно и средством сбережения, и тем, что люди используют для транзакций. И Сальвадор является его важным испытательным полигоном. «Его путь, — сказал Макс Кайзер, влиятельная фигура на биткойн-сцене Сальвадора, — это путь, который проходит через его восприятие сначала как более или менее предмета коллекционирования, а затем средства сбережения, затем средства обмена и затем расчетная единица, которая представляет собой тот же путь, по которому идут все деньги».

Таким образом, биткойн-энтузиасты обрушились на страну — биткойнеры на улицах Эль-Зонте спросили меня, видел ли я Кайзера — и их энтузиазм имеет смешанные преимущества. Они инвестируют в страну, а некоторые тратят там 3 биткойна в надежде получить вид на жительство. Но их изобилие может подтолкнуть спорного Букеле к рискованным решениям, таким как открытие в значительной степени не облагаемого налогом «Биткойн-сити» и выпуск «облигаций вулкана» на 1 миллиард долларов, в которые Сальвадор сразу же вложит половину денег, привлеченных в биткойн. к черту волатильность.

Волатильность биткойнов, конечно, повлияет на обычных сальвадорцев, которые решили инвестировать в биткойн. Один владелец ресторана, который говорил с L.A. Times, назвал биткойн «деньгами дьявола». Но в сегодняшней экономике люди строят богатство, рискуя. И если у людей в других местах есть такая способность, то и у сальвадорцев она должна быть. Биткойн-эксперимент в Сальвадоре может не сработать, он может рухнуть, но есть шанс, что он увенчается успехом, и поэтому его стоит попробовать.